Inicia proyecto de conservación del Relieve de Placeres en el Museo Nacional de Antropología

* Hacia diciembre se busca presentar la pieza maya con una policromía cercana a su estado original, junto con cédulas y museografía renovadas.

* La pieza colosal, de 8.39 m de largo y 2.48 m de alto, representa a un joven gobernante flanqueado por dos ancestros divinizados.

CDMX. Son pocos los recintos culturales del mundo que, como el Museo Nacional de Antropología (MNA), albergan piezas como el Relieve de Placeres, un friso maya de 8.39 metros de largo por 2.48 metros de alto, el cual abreva de una controvertida historia de saqueo, cuando en los años 60 fue cortado en pequeños fragmentos para venderlo en Nueva York.

Las y los restauradores del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) que este 2022 emprenden la tercera y última etapa de un proyecto de conservación, iniciado hace cuatro años por la Secretaría de Cultura del Gobierno de México, buscan presentar el bien cultural en la Sala Maya del emblemático recinto, con un aspecto nunca visto, el cual esperan sea lo más cercano a su estado original.

Lo anterior debido a que el relieve ha sufrido alteraciones en su aspecto, derivado de diversos factores, entre ellos las producidas al momento en que los saqueadores lo robaron hace 54 años y lo cubrieron con un polímero llamado Mowilith para evitar disgregarlo y poder dividirlo en 48 fragmentos que, a su vez, fueron embalados y transportados a Estados Unidos en avioneta, vía Miami.

El segundo factor, explicó el restaurador-perito del MNA y coordinador del proyecto de conservación, Sergio González García, se produjo luego de su repatriación en 1969 ­–lograda por el aviso que el entonces director del Museo de Arte Metropolitano de Nueva York, Thomas Hoving, dio al titular del MNA, Ignacio Bernal–, al haberse ensamblado sin recibir una limpieza adecuada, usando la información que entonces se tenía y restituyendo sus segmentos faltantes, así como sus colores a partir del tono producido por el polímero.

El primer paso del proyecto, en el cual participaron expertos de la Coordinación Nacional de Conservación del Patrimonio Cultural (CNCPC) del INAH y del Instituto de Investigaciones Estéticas (IIE) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), consistió en un registro fotográfico y un análisis químico de los materiales y de la técnica de manufactura.

“Los expertos encargados de esta fase –coordinados por los restauradores Nora Pérez Castellanos y Armando Arciniega Corona, del IIE y la CNCPC, respectivamente– identificaron que los pigmentos usados en la policromía del relieve son óxidos de hierro en distintos grados de oxidación para los colores rojos; negro de humo para las pupilas de los personajes; y blanco a la cal para uñas y otros detalles en los ojos”.

La segunda fase consistió en la estabilización estructural de la pieza, lo que implicó la renovación del entramado metálico que le sirve de soporte y que databa de 1969, cuando el restaurador Carlos Sigüenza se lo colocó para reforzar y mostrar los 48 fragmentos como una unidad.

“A partir de cálculos tridimensionales y volumétricos, soldamos una nueva estructura que apoya cada fragmento con, al menos, cuatro soportes”, de modo que las dos toneladas que pesa el relieve descansan sobre un armazón estable.

Una ventaja de la nueva estructura es su carácter móvil, lo que facilitará el mantenimiento de la pieza y promoverá el reacomodo temporal del conjunto para montajes museográficos.

Ya estable, la pieza fue sometida a una limpieza integral, la cual requirió de dos años de trabajo, entre 2020 y 2021, para retirar totalmente el polímero mediante productos creados en la CNCPC.

“Nos planteamos muchas cuestiones éticas, como a qué nivel queríamos mostrar la pieza, lo que resolvimos sabiendo que estamos en un museo de ciencia, por lo que no pretendemos que se vea bonita, sino llevarla a un nivel de material estabilizado que garantice su permanencia”.

En este sentido, agregó González García, la finalidad es devolverle al relieve las características que tenía antes de su robo en 1968, es decir, sabiendo que para entonces tenía más de un milenio sometido al intemperismo, si se parte de la hipótesis que fue creado entre los años 450 y 600 d.C.

Restauración a la vista pública

Con recursos del Patronato del Museo Nacional de Antropología y del Bank of America, los restauradores del MNA y otros especialistas se enfocan actualmente en la reintegración cromática del Relieve de Placeres, con miras a que, hacia diciembre próximo, pueda presentarse con un planteamiento museográfico y un cedulario renovados.

Una vez retirado el polímero, los investigadores aplican bases de color en resanes y reposiciones, y sobre estas restituyen las islas de policromía faltantes mediante aplicaciones hechas con la técnica de puntillismo.

Un rasgo interesante del proyecto es que, aunque el tamaño del relieve –que se teoriza muestra a un joven gobernante flanqueado por dos ancestros divinizados que le entregan elementos de poder y fertilidad– dificulta su traslado al laboratorio, se decidió intervenirlo a la vista del público, sin instalar una pared falsa como suele hacerse.

“Aunque estamos separados por vallas y elementos de seguridad, la restauración nos brinda la oportunidad de comunicar a las y los visitantes el trabajo que hacemos, dado que la gente podría pensar que estamos repintando el relieve, cuando más bien le estamos devolviendo su policromía original”, finalizó.

En el equipo de restauradoras y restauradores del MNA que atiende el relieve maya también participan Tetsuo Oi, Alfredo Ortega Ordaz y Valeria Hernández Ascencio. Merece mención el trabajo que realizaron la y el especialista fallecidos Jenny Ayala Cuevas y Felipe Coraza Arguijo.



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